Meteoriet

Zo oud als de wereld!  

Hoe vaak gebruiken we deze term wel niet? Maar wie kan zeggen dat hij of zij echt iets  meteorietheeft dat zó oud is? De nieuwste aanwinst van het museum ís zo oud als de wereld! Onze aarde is 4600 tot 4650 miljoen jaren oud, dus van antiek mogen we dan wel spreken! We kochten een plakje van één van de meteorieten uit het Gibeon strooiveld in Namaqualand, Namibië. Meteorieten zijn brokstukken gesteentemateriaal die vanuit de ruimte op aarde neervallen. Alle meteorieten hebben een ouderdom van 4600 a 4650 miljoen jaar, men denkt dat deze ouderdom het moment weergeeft waarop de aarde en de andere planeten zich vormden, zo oud als de wereld dus! Het plakje meteoriet dat we kochten is een voorbeeld van een ijzermeteoriet. Deze ijzermeteoriet bestaat uit twee ijzerlegeringen waarvan het nikkelgehalte net ietsje verschilt. Deze twee legeringen zijn keurig netjes verdeeld aanwezig in de meteoriet. Het kleine verschil in samenstelling wordt zichtbaar na zagen, polijsten en etsing met salpeterzuur. De ene legering reageert hier net iets anders op als de andere en krijgt een iets andere zilverwitte grijstint. Er ontstaan hierdoor fraaie driehoekige patronen: de figuren van Widmanstätten (zie foto). Nu denkt u misschien wel dat een meteoriet eigenlijk niets met onze aarde te maken heeft, zij komt tenslotte uit de ruimte. Dat is waar, maar als een meteoriet neervalt op onze aarde kan dat desastreuze gevolgen hebben. De inslag van een hele grote meteoriet circa 65 miljoen jaar geleden op het schiereiland Yucatan had het uitsterven van de dinosaurussen tot gevolg! En wist u dat men denkt dat de kern van onze aarde er mogelijk net zo uitziet als deze ijzermeteoriet?